Jupiter Diary

フロリダ州ジュピターでのトロピカル生活記録

今年も日本から、マナティーズの山ちゃん、ゴトーさんがお客さんを連れて、Crystal Riverにマナティースイムのツアーにやって来た。私の仕事の都合で、ツアー1日目と2日目に合流してボートに乗せてもらった。Pete's Pierは去年よりも船の着く数が格段に減った。港利用のルールが厳しくなったそうで、地元ショップのツアーは船を出す場所をかえたようだった。マナティーズのオリジナルグッズ、マナ手ぬぐい、今回うちが注文した分を持ってきてくれた。ので、早速それを頭に巻いて出発した。
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スリーシスターズに着くと、マナティーは100頭以上がのんびりとロープの中(サンクチュアリ)に眠っていた。今年の規制で、スリーシスターズの泉には、人間は入れなくなったらしい。マナティー保護のためには厳しい規制が必要なんだろうけれども、この場所ではマナティーの間近で泳げるというだけでなく、スリーシスターズの中に湧き出る泉の美しさを見られるのが貴重な体験だったから、それが出来なくなったのは残念だ。
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人間はロープのこちら側で、マナティーが気分で出てくるのを浮いて待つ。水は約20℃で温かいとはいえ、ずーっと浸かっているのは寒い。ウェットスーツの私達はちょっと陽が出るまで船で様子見をしていた。

さーて、と冷たい空気の中、船の上でウェットスーツを着て水に入った。周りにグループの人を確認したすぐ後に、親子が私の方に向かってきた。わーわーわー、来たよ来た。いきなりで焦った。そして子供がカメラ目がけて突進してきた。私のデジカメは古くて、シャッターラグがすごくある。どこでシャッターを押すか、、、!?が勝負だ。
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このあと別の親子もやってきた。この2頭の形が可愛いなあとシャッターを押したら、接近してきた時にはシャッター切れず。。。
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2日目は前日程透視度がよくなかった。ロープの中のマナティーたちがゴロゴロしているのを眺めていると面白い。この3頭はなぜかシンクロして息継ぎ?
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そしてこちらは、沈んだ木についた藻をムシャムシャ食べては止まる、、寝てる。また少しすると食べて、寝る。これこそ「食っちゃー寝」の自然体だ。
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この日の、この時間帯は2頭の子供が規制のロープから出たり入ったりして人間に挨拶してまわっていた。シワシワ王子と目があった!と思ったら突っ込んできた。こんにちは〜。
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もう1頭は食べ残し?の藻を顔に着けていた。ずんずん進んできて、近すぎて口のアップになった。この子は前脚を私の腕にかけてきたので、脇の下の体温を感じた。ほ乳類なのよね〜。
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この2頭は入れ替わり立ち替わり寄ってきては目の前でくるりんと回ったり、目をしばしばしたりと、いろんな表情を見せてくれた。
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このあと周りに人がいなくって、マナティー4頭に囲まれた。うわ、うわ、ときょろきょろと体の向きを変えてていたら、スノーケルから水が入って苦しい。。。ゲホゲホ咳き込みながら、ちっとも寒く感じなかった。気分は超ハイパー!が、船に戻ったら、体は冷え冷えで、ハイポサーミアの危険。急いで着替えるのに、携帯テントの更衣室付きボートに感謝。
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ようやく立ち上がったMax Planck Florida Instituteの電顕室の運営が仕事です。フロリダでの日々の研究、生活、そして海について綴ります。

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