Jupiter Diary

フロリダ州ジュピターでのトロピカル生活記録

北米神経科学会 SfN がワシントンD.C.で11月11−15日に開催された。数年ぶりのポスター発表で、ダーリンも誘ってDC入りした。私が前にDCに来たのは、オバマが大統領になった年だから8年前か。。?今回は到着した日から気温がぐっとさがったそうで、ジャケット等はもちろん持って行ったものの寒い寒い。。。寒がりの私がマフラーと手袋を荷物にいれるのを、ダーリンは鼻で笑って見ていたけど、「まさかこんなに寒いとは」と手袋を購入した。

まずは着いた日の夕方、ナショナルモールまで行ってライトアップされたモニュメントを眺めた。
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ダウンタウンに中華街があるから、ご飯の選択肢が広い。寒さも手伝って、アジア味の汁ものがとてもありがたい!最初に入ったお店は小籠包と自家製麺のスープヌードルがお勧めだった。「ショウロンポー」というカタカナ発音は中国語として理解してもらえるみたいで注文が通じるのがおもしろい。ネギと生姜のみじん切りがオイル漬けになっているものを小籠包にたっぷりのせるのがこの店風の食べ方らしい。ウェイトレスの姉さんが、無言でネギをよそってくれた。自家製麺はうどんに近いもので、私は焼鴨、ダーリンは焼豚をたのんだ。私はこの鴨がすごく気に入った。
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中華街自体はなんだか中華街的な活気がなかった。世代交代でいわゆる中華料理屋からお洒落な感じの店に変わってきているのかもしれない。

ホテルの近くのブティックが並ぶ一画は、頭上は秋の紅葉のディスプレイだったけれども、お店の窓はキラキラと、すでにクリスマスの装いだ。Jupiterと比べるとこういうところがお洒落だなあ。
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SfNの前日、金曜日にはSamと仲間達がオーガナイズしている Giant Synapse Symposium がジョージタウン大学であって、朝から1日参加した。摂氏マイナスの気温なのに、久しぶりに会ったSamは半袖で、「アイオワよりも暖かい」といつも通りの大声でわめいていた。その声をなつかし〜と思ってしまったのは変かなあ。でも実際、Samがいなくなって MPFIの建物が静かになったという声はよく聞く。
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SfNは世界中から神経科学の人々が集まる、参加者が3万人以上のマンモス学会だ。だからこの学会を開催出来る場所は限られていて、ほぼ3カ所の持ち回りだ。巨大なポスター会場を見て歩くだけでも1日の歩数はゆうに1万歩を越える。でも今回は久しぶりだったこともあって、新しい情報を見て歩くのは楽しかった。
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今回のDC 訪問でもう一つ楽しみにしていたのはJenniferとの再会だ。Jenは私がコロラドにいた時に一緒に仕事していた学生さんで、卒業後ワシントンエリアで大学院に行って、就職した。日本に遊びにきたことがあって、一緒に旅行して箱根で温泉にも入った。「将来はどうなるかわかんない」と言っていたけれども、とうとう結婚して、最近赤ちゃんが生まれた。今回、ご主人のJoeと3ヶ月の赤ちゃんをつれて、お昼を一緒に食べる為に出てきてくれた。ほんとに幸せそうで私達まで嬉しくなった。
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プログラムの合間に、まだ見たことがなかったリンカーン記念モニュメントまで行った。アメリカの変化をここからこうして眺めているリンカーンは、今のアメリカをどんな風に見ているんだろうね。
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ようやく立ち上がったMax Planck Florida Instituteの電顕室の運営が仕事です。フロリダでの日々の研究、生活、そして海について綴ります。

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