Jupiter Diary

フロリダ州ジュピターでのトロピカル生活記録

何かの記事を読んで以来、フロリダの広い湿地の何処かにスカンクエイプがいたっておかしくないんじゃない?と勝手に思っている。ダーリンは相手にもしてくれないし、もちろんテレビでよくやるビックフットを探せ!の企画はあまりにもやらせだと思う。でも多分、この湿地の雰囲気が、「もしかして、、」と妄想させるんだろう。そして、前に検索していて見つけて、いつか行ってみたいと思っていた Skunkape Headquartersをとうとう訪れた。キャンプ場のギフトショップになっていて、正面にある像はちょっとギャグっぽいけど、、、ここか!!!
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レビューにも書いてあったけれども、店内にはアリゲーター関係のお土産が多かった。でもスカンクエイプの足型や写真が飾ってあって、オリジナルシャツや小物も売っていた。記念にTシャツを買うためにレジに持っていった時に、そのおじさんにスカンクエイプを見たことある?と聞いてみたら、「自分はないけれど、今ここで自分と喋っていた男の弟がその写真を撮ったんだよ」という。え?え?え? 飾ってある写真を撮った人の兄さん???何だか急に話が現実っぽくなった。
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ホームページによると、写真を撮った Dave Shealy氏は、この近隣を中心に調査を継続していて、7−9頭のスカンクエイプが生息していると報告している。
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「彼はすぐ戻ってくると言っていたから、ちょっと待ってたら?」と言われて、巨大パイソンなどを見学しなから待っていた(本当はこの別室に入るのには入場料がいるようだったのに、ドアを開けて入れてくれたんだ。) 数分後、後ろのドアから入ってきた男性(兄さん)に、「あなたの弟さんが写真を撮ったんですってね」と声をかけてみた。が、その人は機嫌が悪かったのか、いきなりアジア人が質問したから警戒したのか、「仕事があるから話せない」、とさっさとお店の方に行ってしまった。私も、そっちが出口だったし、並んで歩いて出て行ったら、「何が聞きたいんだ?」という。「いえいえ、、ただ、スカンクエイプを見た人の家族だと聞いたので、お会いしたかったんです」と言ったら、一瞬にっこり笑って、また元の無愛想な顔に戻った。だから、Nice to see you と言ってお店を出、すでに車に戻っていたダーリンのところに帰った。様子からすると、私のレジをしてくれた人は近所のパートの従業員らしい。時間がきて、自転車で帰って行くところで、その彼に向かって兄さんは何かを怒鳴っていたから、もともと今日は機嫌が悪かったのかもしれない。

スカンクエイプ、、、今日の兄さんの警戒した目を見て、本当にいるんじゃないかとますます思えてきた。弟の調査や写真について、これまで色々聞かれたり、多分嘘つき呼ばわりされたりしたのかもな、、、と想像した。もし彼がおしゃべり好きだったら、営業トークみたいに聞こえちゃっただろう。 湿原のミステリー、スカンクエイプ!
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翌日、Myakka River State Parkにも寄ってきた。フロリダの州立公園のなかでも古い歴史のあるところで、1930年代に建てられた建物が残っている。
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サイズが大きいアリゲーターが沢山見られるのが売りらしいけれども、今の時期は水位が高いし、気温も高いからゲーターは水の中に散らばっているんだろう。Myakka riverは川の幅が広い。冬に来たら陸に上がったゲーターが一杯見られるかもね。
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キャノピートレイルというのがある。高い塔のような構造物に登れるはずだったんだけど、トレイルがおもいっきり水没していた。途中まで行って引き返して来た家族連れ曰く、膝上まで水があって、子供連れで泥水の中を歩いて行くのは気分よくないからやめたとのことだった。水着に着替えて行くっていうこともできたけど、まあそこまですることもないかと断念した。
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で、お昼に外を見ながらバーガー、BBQポークサンドとビール。天気がよくて気持ちいい。。。。
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近くで鶴の声が聞こえて見に行ったら、Sandhill Crane のペアが駐車場にいた。ずんずん歩いて来て、ピクニックテーブルでお昼を食べていた家族を「ガン見」。きっと誰かが食べ物をやったことがあるんだろう。鳥の眼っては虫類っぽくて眼力強いよね、でもこの家族は決して食べ物を差し出さず、無視してた。偉い!
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Upper Lakeの木道に行ってみた。やっぱり水位が高い。植物や鳥見をしながらゆるーく散策した。
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Myakka地域は、フロリダのビッグフット Skunk Apeの目撃情報が多い。2017年には地域の新聞記事にもなっているから、公園に展示があるかなあと期待していたんだけど、、、なかった。ちぇ。

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フロリダトライアスロンTシャツを見つけて買った。なるほど、つねに追いかけられるから速くなるかなあ。。。
Labor day の3連休、フロリダ半島を横断し、今回は Warm Mineral Springsに行ってきた。ちょっと早起きして家を8時過ぎに出発し、3時間ちょっとのドライブ。途中でお昼を済ませて、Springsに12時頃入った。地元じゃない人は大人$20の入園料。施設はファンシーでも何でもないんだからちょっと高いなあという感じだ。この場所は「若返りの泉」として知られる鉱泉で、水が涌き出す所は水深70mくらいあるそうだ。
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男女別の更衣室兼シャワーとトイレがあって、鍵のかかるロッカーも借りられる。水着になったら、広い泉を囲む芝生に並んでる椅子をに荷物をおいて泉に入るという仕組み。お客はロシア語が圧倒的に多い。ダーダーとそこら中から聞こえてくる。ロシアには泉に浸かる慣習があるらしい。
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水は硫黄のかおりがしっかりする塩水で、細かい泥で濁っている。普通の水より浮かぶから、ヌードルの浮き一本で快適にふわふわできる。ロープが張ってある周りは足がつく。下がは岩と泥で、その泥を体や顔に塗ってもいいらしい。ロープの中は深い泉の上にあたるところだ。水温は30℃ということだから、寒くはないけれどもぬるいプールな感じ。

ぼーっと浮かんでいて、30−40分で上がって日光に当たって、また浮かんで、、、気持ちいい。ほぼ眠りに近いくつろぎ時間。途中でアイスクリームを買って食べたりしつつ、結局4時まで浮かんでた。
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浅い所にはメダカみたいな魚が群れている。そこでじっとしていると、魚が手足をプチプチとクリーニングしてくれるのを発見。
この泉に浸かった翌日、肌がすべすべでびっくりした。若返り効果?!?また行かなくちゃ。。。。
仕事は一切無しのバケーション、ダイビング旅行は15年以上ぶり?ながら、Jupiter Drift Diversのみなさんと、Grand Cayman Cobalt Coast Resortに1週間滞在した。家から車で Fort Lauderdale 空港まで1時間ちょっとで、そこから直行便の飛行時間は1時間半、キューバを飛び越えてカリブの島に到着だ。7泊8日、3食付き、6日間の2ボートダイブと無制限ハウスリーフダイブ、まさに「食う寝る潜る」のダイビングリゾートだ。
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私達の部屋は2階の端、11号室で、ドアの前にくつろぎスペース。すっきりしたリビングの奥にベッドルームとバスルームがある。
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早速荷物を開けて、ダイビング器材を取り出し、ショップでダイビングのチェックインをした。器材のロッカーをもらってそこに器材を入れられるようになっている。
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夕食までの間、ローカルのビール CayBlueを飲んで、ハンモックでくつろぎ、、、リゾート生活の始まりだ!
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朝昼はビュッフェ、夜は日替わりのメインメニューを選ぶスタイルで、毎日3食きっちりデザートまで食べるから、泳いで体力使ってもまだ蓄積しそう。日が落ちた後ボートが着く桟橋の先までいってリゾートを見ると、まさにキラキラの南国パラダイスだ。
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今回のコロラドの旅の記録で貼付けておかなくちゃならない青い空の写真= Rocky Mountain National Parkにて。Fort Collinsにいた頃は、四季折々でドライブに行った、想い出の場所だ。日曜日にトムさんが連れて行ってくれた。
針葉樹林帯の景色が、Timberlineを越えるとツンドラの眺めになる。なんと美しい。。。
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ビジターセンターから、標高12005m地点まで約1kmのトレイルがある。歩いたら、普段海抜数mで生活している体がどういう風に反応するか楽しみだった。
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走ってみようかと思いつつ、強風で耳が痛いくらいだったから、ゆっくりのペースで頂上を目指した。やっぱりちょっとクラクラしながら、無事到着。遮るものが何もないから、ほんとにすごい風だった。
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公園内の半分位をドライブしたこの日、エルクの若いオスが道路脇の草地に座っていて、近距離で見ることが出来た。そしてツンドラの岩上でマーモットも。
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やっぱり山もいいねえ〜と、酸素の薄い美味しい空気を沢山吸って来た。

sunnystream

Author:sunnystream
ようやく立ち上がったMax Planck Florida Instituteの電顕室の運営が仕事です。フロリダでの日々の研究、生活、そして海について綴ります。

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